Ми звикли, що дракони – це якісь видумані, міфічні потвори.
Але, як з’ясувалось, це абсолютно реальні і дуже небезпечні тварини.
Правду кажучи, я поки не побачив цих посланців Юрського періоду своїми очима, не дуже вірив в їх існування.
Але це факт.
Вони, ці доісторичні тварини реально існують і їх можна побачити.
Але тільки на трьох невеликих індонезійських островах посеред Індійського океану.
Більше ніде на нашій планеті, крім цих островів, ці тварини не можна
побачити.
Але для того щоб їх побачити, треба подолати великі океанські простори, в дуже важкому і небезпечному плаванні.
Офіційна назва цих драконів – комодський варан.
Вперше згадка про цих довгожителів на планеті з’явилась в 1912 році, коли один голландський пілот Хендрикса Ван Боссе здійснив вимушену посадку на воду біля одного з цих островів. Його підібрали місцеві жителі і допомогли дістатись до Джакарти, де він і зробив сенсаційну заяву про наявність доісторичних тварин і дуже хижих на цих островах.
Але місцеві жителі давно знали про існування цих тварин, вони передавали ці відомості із покоління у покоління.
Отже, так випало, що мені пощастило побувати на острові Комодо і своїми очима побачити те, що ще до цих пір вважається казкою.
Треба особливо підкреслити, що до 1912 року науці не було відомо про існування цих варанів (драконів).
Це була сенсація, коли було науково доведено, що це доісторична тварина. Для цього була споряджена експедиція, яка відловила на островах дві особі цих драконів, після чого були проведені дослідження і підтверджено сенсаційну знахідку.
Один із індонезійських вчених який і провів ці дослідження, встановив, що такий тип варанів жив на землі ще 160 мільйонів років назад, тобто в мезозойську еру.
Це відкриття було зроблено в 1912 році.
Таким чином, комодський дракон – це і є та доісторична тварина, яка дивом збереглася на нашій планеті.
Це була сенсація планетарного масштабу, найбільш значущим зоологічним відкриттям  20- століття.
Це все я прочитав, перш ніж моі ноги ступили на острів Комодо.
Цей острів з’явився якось несподівано, начебто виплинув з-за  горизонту.
Острів не великий, усього 390 кв. км, це приблизно в довжину – 30 км, в в ширину біля 20 км.
Але на острові є постійні мешканці, їх тут біля 2000 осіб.
Фактично головним і єдиним зайняттям місцевих є обслуговування туристів і їх захист від драконів.
Разом з тим, я був надзвичайно здивований, коли для нас – туристів, місцеві приготували великий сувенірний базар з досить гарними сувенірами. Один з них я теж придбав, на фото можна буде його побачити.
Але повернемось до острова Комодо.
На острові немає доріг. Немає ніякої цивілізації, лише для деяких туристів, які тут  ночують, включають генератор щоб було світло. Але, як правило, туристи, ті які прибувають сюди на невеликих човнах, в основному з Балі, а це 500 км через океан і з більш великого острова Флоренс, а це теж 5-6 годин через океан, ночують на своїх човнах.
Увесь цей острів – це Національний парк, який охороняється Індонезію і ООН.
Тут на острові заборонена будь-яка господарська діяльність.
Із капітальних будівель – невелика пристань для дрібних човнів і невелика  двох поверхова будівля біля цієї пристані.
Все інше належить динозаврам.
Острів надзвичайно красивий, буйна зелень, екзотичні рослини і тваринний світ.
Острів Комодо один із головних островів, де збереглась популяція драконів, на цьому острові їх найбільше – 1700 особей. На інших двох островах, де теж вони є, значно менше.
Загальна кількість драконів, що живуть на цих островах за оцінкою науковців – біля 3000 особей.
Дракони вільно пересуваються по острову і можуть перепливти із одного острова на інший.
Маршрут, за яким водять туристів чітко визначений – стежка, що має свої контури – за межі стежки виходити категорично забороняється.
Кожну групу туристів, але не більше 15 осіб, обов’язково супроводжує 3 єгері, один іде впереді, один позаду, а їх старший – по середині, але слідкує за туристами.
Кажуть, що дракони не нападають на людей, але в це мало віриться.
На них страшно дивитись, коли вони піднімають голову і проявляють інтерес до туристів.
А якщо врахувати, що вони досить швидко бігають до 20 км/год, то ясно що від них неможливо втекти.
Кожний єгерь має в руках товсту палку, на кінці якої рогач – цією палкою він повинен буде захистити туристів, тому що стріляти по ним заборонено.
Загальний маршрут в глиб острова, де зразу зустрічаються дракони, не більше трьох кілометрів.
Як вже було зазначено, за межі цієі туристичної стежки вихід заборонений, в тих місцях де дракони відпочивають, оскільки полювання у них вночі, підходити ближче ніж 15 метрів не можна.
На нашому шляху зустрічались в основному невеликі дракони, але були й достатньо великі – більше 2 метрів і вагою, як казали єгері, до 90 кілограмів.
Більш крупніші дракони в лісовій хащі, вони в довжину досягають 3.5 метрів, а вага до 150 кілограмів.
Дракони – це хижаки. Харчуються вони в основному тваринами, що загинули – олені, кабани, буйволи.
Але можуть і напасти, у них дуже сильний удар хвостом.
Але спеціфіка полювання драконів полягає у тому, щоб поранити жертву. Поранена тварина дуже швидко помирає, оскільки в драконів є дуже сильно діюча отрута, яка попадаючи у кров пораненої тварини, душе швидко її отруює.
Дракони можуть за 5 км відчувати запах крові і без проблем знаходять жертву.
Треба сказати, що туристичною є тільки приблизно 3-5 відсотків усієї площі острова. Вся інша територія належить великій кількості різних звірів і драконів.
У драконів тут немає ворогів, тому вони нікого не бояться.
А харчуються вони усім, що попадеться.
Влада Індонезії планує взагалі закрити ці острови, де в живій природі залишились дракони.
Були плани минулого року повністю закрити острови і заборонити туристам їх відвідувати.
Це все робиться тільки для спасіння драконів.
Кажуть, є ще один варіант – продавати квитки, які нададуть право прибути на острови до драконів.
Пропонується встановити вартість таких квитків в 1000 доларів.
На думку організаторів, це значно зменшить кількість туристів.
Але що будуть робити місцеві мешканці, які вже багато століть живуть поруч з драконами.
Острів Комодо, як і ще два острова на яких продовжують жити дракони – це дуже віддалене місце в океані. До Австралії приблизно 1000 км, до столиці Індонезії 1500 км, ті острови, які є на відстані від 20 до 100 км, як правило не мають постійно проживаючих людей.
Може тому, дракони тут і збереглись.
Я намагався розповісти усе, що особисто бачив, що мені розповідали єгері і що я прочитав перед відвіданням острова.
Цю свою розповідь доповнюю фотографіями, як я побачив острів Комодо і драконів на ньому.

Віктор Швець,
Президент Української фундації дослідників права, доктор юридичних наук
( ua-pravo.org )